当米亚西舍夫过于激进研发之时,身为老师的图波列夫却凭借成熟老道而持续推进,于是就有了图-95的长期服役,而且老款的图-22也获得长足发展。然而在老图看来,后者却糟糕的很,令其一生都感到遗憾。据悉,图-22在苏联人手中确实没有发挥什么作用,倒是当出口后获得了足够重视。

在上世纪50年代,美苏争霸逐步开启,苏联为应对美国和北约空中威胁,除了依靠图-95和米亚-4外,还需要反制美军航母,于是就开启了图-22的研制,以取代图-16的作用。鉴于当时军事对抗能力的迅速发展,苏联本来计划裁掉图-22,但为了对付航母打击群,最终还是决定对其予以升级。

从参数上看,图-22拥有12吨的最大载弹量,有效作战范围为3100公里,能以1.42马赫速率连续飞行6500公里。对比B-58,图-22具有很多显著优势,比如能够搭载核弹和常规导弹,具备更大的推力,载弹量上更加充足等等。不过该机依然存在安全隐患,经常发生各种事故,损失率较高,这点与B-58非常接近。此外,由于弹射座椅采用向下操作模式,该机的飞行员面临很大风险,因此都不肯驾驶飞行。值得注意的是,图-22糟糕的人机合体效应让机上人员纷纷吐槽。

据悉,图-22几乎很少参战,仅出现在阿富汗战争中,担负了空中支援等重任。不过在诸如伊拉克和埃及等中东国家那里,图-22却被广泛重视。比如利比亚曾出动图-22空袭坦桑尼亚、乍得以及苏丹的境内目标,但却遭遇被击落的下场。而伊拉克也曾派出图-22打击伊朗地面各种目标,但却损失严重,至今最终所剩无几。

据了解,虽然图-22并没有真正发挥出什么作用,但却为图-22M的研发提供了思路。但需要指出的是,后者除了在名字上与前者有关联外,其他任何方面均毫不相干。不过图22M这款战略轰炸机至今也服役在俄罗斯空天军中,而且还在不断改进升级之中,目前该机能够搭高超音速导弹给大型水面舰艇给予致命一击,不过图22M也确实老了,退出现役也是时间问题而已!